大文字側寫
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8月16日。彩繪京都夏夜的大文字五山送火,是一年一度迎接祖先祖靈然後再送他們回靈界的重大宗教活動。五山送火結束後,據說秋天的腳步也漸漸接近了。 
從東山的如意嶽「大」文字開始,靠近金閣寺的大北山有「左大文字」,松之崎西山與東山的「妙法」;西賀茂船山的「船形」;上嵯峨仙翁寺山的「鳥居形」全部統稱為大文字五山送火。
據文獻記載,江戸中期有十山送火,到了戰後才減為五山。至於「大」文字的由來那更是眾說紛紜,有人說那其實是個星形,陰陽道裡的除魔五芒星,或是北極星或北斗七星等。亦有一說是弘法大師模擬人體製作了大字形的護摩壇,用來退散病魔與祈求五榖豐饒。另外也有人說地・水・火・風加上人成為五大元素等等。
大文字的點火從晚間八點開始,首先、從中心的交會點(稱為金尾)點燃,一旁開始念誦般若心經。之後,大文字的兩撇與字頭跟一橫,相互確認火床穩固之後才同時點火。用來燃燒的木材是從各山下寺院蒐集的護摩木,將名字與病名寫在護摩木上,運上山上燃燒之後祈求疾病早日痊癒。另外燃燒後的薪燼據說亦能除魔,所以隔日登大文字山求取灰燼的人也為數頗多。
「妙法」的由來據說是南無妙法蓮華經的題目。「船形」則是去唐朝留學的和尚回國時在海上遭遇暴風雨,從那時開始有船形送火出現,船軸指向西方浄土。「鳥居形」據說火床有108束,希望送火時能一起把108個煩惱送走。
依照其點火的順序似乎也有傳說,從太陽東昇的東大文字開始,「大」文字形的人形燃成的精靈,唱著南無「妙法」蓮華經,搬運精靈船(船形),越過鴨川桂川,再度現身成人形(左大文字),最後穿越最西邊的「鳥居」回去冥界。
今年我在自家公寓的頂樓欣賞送火,大文字太近只看到炎焰熊熊,鳥居太遠,船形被大樹擋住,不過跟房東以及沒見過面的鄰居們一起在頂樓邊喝啤酒想享受夏夜晚風也是挺愉快的。房東還特別提醒,可不能隨便的把五山送火稱為「大文字燒」,(大文字燒聽起來就跟大阪燒一樣廉價)被老京都人聽到可會被罵的,畢竟五山送火是他們心目中嚴肅且神聖的宗教儀式,即使現在的年輕人穿著浴衣散歩嬉戲當作夏天的event一樣看待五山送火儀式,不過,莫忘初衷。
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by toughkyo | 2003-08-16 23:56 | 京都ONLY